Materiais da Indústria Química: Couro

Face à expressiva indústria coureiro brasileira destinada ao mercado interno e à exportação de couros, em diversos estágios de processamento, e de artigos finais manufaturados, principalmente calçados, existe, no Departamento de Engenharia Química da UFRGS, uma longa tradição em estudo e desenvolvimento de tecnologias de processamento de couros.

O grupo que reúne os pesquisadores do Laboratório de Estudos em Couro e Meio Ambiente (LACOURO) é o principal núcleo de pesquisa do Brasil e possui forte reconhecimento em âmbito nacional e internacional.

As pesquisas de mestrado e doutorado são voltadas para os diversos temas relacionados ao estudo da matéria-prima pele e das modificações efetuadas na matriz de colagênio e ao desenvolvimento de tecnologias inovadoras e otimizadas de obtenção de couros, empregando sistemáticas de avaliação e metodologias analíticas especiais e as convencionais.

A produção integrada com o meio ambiente motiva o desenvolvimento de tecnologias limpas, reuso de água e tratamento avançado de efluentes líquidos. Realiza-se o balanço de massa dos processos para identificação das perdas de matérias-primas e insumos e proposição de sua mitigação, bem como para valorização de resíduos e sub-produtos.

Na área de aproveitamento de matérias-primas e resíduos sólidos, são valorizados os materiais protéicos, extração de óleos e recuperação de cromo. Os materiais são caracterizados para avaliação de sua destinação final.

Trabalhos mais recentes têm sido focados ainda para análise das emissões atmosféricas, emprego de energia em curtumes e desenvolvimentos em biotecnologia.

Os pesquisadores trabalham de forma independente e em parceria com a indústria química para desenvolvimento de insumos químicos e enzimas utilizadas no processo de couro.

Existe uma forte interação com curtumes, indústria química, institutos de pesquisa nacionais e internacionais e entidades do setor, bem como participação em vários comitês e organizações de congressos, palestras e eventos do setor de couro e químico.


Em 2008, foi lançado o livro
A Ciência Rumo à Tecnologia do Couro”,
que reúne os resultados das pesquisas
desenvolvidas até a data.

 

 

Objetivos

  • Desenvolver e aprimorar o conhecimento científico sobre materiais de colagênio obtidos de diferentes tipos de pele animais, aprofundar os conhecimentos detalhados da estrutura dérmica natural e transformada e caracterizar os produtos obtidos de couro e outros derivados da cadeia produtiva, alicerçado em estudos teóricos e experimentais, estes aliando técnicas analíticas novas às tradicionais.
  • Valorizar a grande disponibilidade de matéria-prima e know-how da indústria nacional, viabilizando uma produção sustentável num mercado mundial altamente competitivo, oscilante e globalizado, através de aplicação criteriosa e otimizada de tecnologias consolidadas e de investigação de tecnologias inéditas e de ponta.
  • Agregar os conhecimentos de engenharia à análise dos processos produtivos operacionais, unitários, térmicos, mecânicos, energéticos em curtumes, e estudar a influência de parâmetros cinéticos e aspectos físico-químicos das operações envolvidas face à pertinência dos casos individuais.
  • Promover a gestão ambiental em curtumes por meio de adequação e emprego de tecnologias limpas, avaliação do impacto ambiental dos processos e produtos, e gerenciamento e tratamento dos efluentes líquidos e sólidos, especialmente os resíduos cromados de couro.
  • Desenvolvimento de insumos químicos para couro e outras aplicações.
     

Temas de dissertação

  • Análise, caracterização e desenvolvimento de materiais a partir de colagênio
  • Novos processos tecnológicos de produção de couros
  • Tecnologias limpas na indústria
  • Desenvolvimento de produtos químicos: óleos modificados, corantes naturais, enzimas, curtentes e outros
  • Tratamento avançado de efluentes líquidos industriais
  • Análises de gases e emissões atmosféricas em empresas e aterros de resíduos industriais
  • Aproveitamento e tratamento de resíduos industriais
  • Gestão ambiental na indústria
     

Laboratórios envolvidos

  • LACOURO - Laboratório de Estudos em Couro e Meio Ambiente
  • LATEQ - Laboratório de Tecnologia Química
  • CA - Central Analítica
     

Professores

  • Profa. Dra. Mariliz Gutterres
  • Prof. Dr. Nilson Romeu Marcílio
  • Professores co-orientadores e convidados